Tecnología | Noticias | 13 FEB 2017

Ford invertirá 1.000 millones de dólares en introducir la AI en sus coches autónomos

La compañía automovilística realizará esta inversión durante los próximos cinco años en la `startup´ Argo AI.
coche autónomo Ford
Lucas Mearian

Ford ha anunciado sus planes de invertir 1.000 millones de dólares a lo largo de los próximos cinco años en una startup de inteligencia artificial fundada por antiguos empleados de Google y de Uber para promover el desarrollo de esta tecnología en los vehículos de conducción autónoma.

La gran inversión hará que Ford se convierta en el accionista mayoritario de Argo AI, aunque esta compañía ha sido estructurada para operar con una “independencia sustancial”, según ha explicado el fabricante de coches.

La intención es combinar el programa de desarrollo de coches de conducción autónoma de Ford con la robótica de Argo AI y la “velocidad de arranque” de su software de inteligencia artificial.

Los fundadores de Argo, Bryan Salesky y Peter Rander, son exalumnos del Centro Nacional de Ingeniería Robótica de la Universidad de Carnegie Mellon y antiguos directivos de los equipos automovilísticos de Google y Uber, respectivamente.

El equipo de Argo AI estará formado por especialistas en robótica e ingenieros de dentro y de fuera de Ford y trabajará para desarrollar una nueva plataforma de software para el vehículo completamente autónomo de Ford, que se espera vea la luz en 2021. Asimismo, la compañía ha comunicado que también podrá ofrecer las licencias de este software a otros fabricantes de coches.

“La compañías de coches no quieren licenciar nada de otras compañías a menos que tengan que hacerlo. En pocos años habrá una gran consolidación porque hay más fabricantes que compradores”, afirma Michael Ramsey, director de Investigación de Gartner.

La adquisición de Argo AI por parte de Ford debería considerarse más como un movimiento de estructura organizativa que como una inversión en la empresa.

“Ford está tratando de crear un sistema con el que poder contratar a los mejores talentos y recompensarlos, fuera de la burocracia que existe dentro de la compañía. No debe ser visto como un regalo de 1.000 millones de dólares a dos chicos”, sostiene Ramsey.

El actual equipo que desarrolla el sistema de conductor virtual de Ford, el software de aprendizaje automático que actúa como el cerebro del coche autónomo, se mezclará con el talento y la experiencia del equipo de Argo AI. La asociación, tal como ha explicado Ford, trabajará para lanzar el sistema de conductor virtual de los coches de nivel 4 SAE de conducción autónoma de la compañía en un período de cinco años. 

A finales de este año Argo tendrá oficinas en el sureste de Michigan y California, de acuerdo con Ford, junto con su sede en Pittsburgh, sumando un total de más de 200 trabajadores entre las tres sedes. 

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