Economía digital | Noticias | 20 DIC 2001

El Gobierno de La Rioja se dispone a clausurar varios cibercafés privados y equipara a los ordenadores con máquinas recreativas

Esta es la postura adoptada por el Gobierno de la Rioja a raíz de las denuncias por parte de los propietarios de salas de juegos al considerar que les quitaban clientes. La iniciativa que se está llevando a cabo prevé el desmantelamiento de los cibercafés de carácter particular y la apertura de “cibertecas” gestionadas por el Gobierno.
Enrique Roldán
De este modo, el gobierno riojano prevé la apertura de un total de 40 "cibertecas", dos de las cuales ya han sido inauguradas. La apertura de estos locales forma parte de una iniciativa del Ejecutivo regional riojano que desde el año pasado ha clausurado numerosos cibercafés al considerarlos salas de juego recreativos ilegales. El lunes se inauguró la segunda "ciberteca" de Logroño, que dispone de 25 ordenadores con conexión a la Red por ADSL. El primero de estos establecimientos se inauguró hace dos semanas.

El Ejecutivo regional hace una interpretación de la Ley del juego 5/1999 de La Rioja, en la que no se menciona a los ordenadores personales y en la que se equipara a las máquinas en las que se pueda ejecutar un juego sin apuestas a las máquinas de tipo A, como futbolines, máquinas recreativas y similares.

De este concepto tan generalizado de cibercafé se puede deducir que el Gobierno de La Rioja considera que en los actuales cibercafés no se realiza ningún tipo de actividad ajena al juego, como puede ser el envío de correo electrónico, consulta de información en Internet o tratamiento de documentos con una suite ofimática.

Ante esta situación, son muchos los que se preguntan si se está llevando a cabo otro modelo de censura al tratar de gestionar este tipo de establecimientos de una forma centralizada y privada. ¿Puede esta iniciativa desembocar en la situación que se vive en China o en otros países donde el acceso a los cibercafés está regularizado por el Gobierno?

La Asociación de Usuarios de Internet teme que, con la nueva regulación, todos los ordenadores personales instalados en lugares públicos sean considerados como máquinas de juego ilegales. Consideran "incoherente" mezclar los juegos de ordenador con las modalidades en las que se apuesta dinero.

En otras comunidades autónomas, como en Cataluña, el Ejecutivo ha anunciado que se va a ocupar de modificar la actual legislación sobre máquinas de juego y salones recreativos para introducir una figura que englobe al juego en los cibercafés. La idea es evitar el acceso de los menores a juegos de ordenador violentos. Además, la medida implicaría también un aumento de las cargas impositivas para estos locales. Lo que no se sabe es cómo se evitaría el acceso de menores a según qué juegos considerados "violentos"

El director de la Asociación de Usuarios de Internet (AUI), Javier Solá, ha explicado que “es técnicamente imposible en este momento realizar dicho bloqueo". Para Solá, “si éste fuera posible, obligaría a bloquear el acceso a los principales portales de Internet, ya que todos tienen algún juego sin apuestas", ha añadido. Los primeros cibercafés surgieron en España hace seis años y en la actualidad ya hay unos 1.000 locales que dan servicio a 1,4 millones de usuarios de Internet.

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