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¿Se está convirtiendo Sam Altman (OpenAI) en un lastre para Microsoft?

Las recientes acciones del creador de ChatGPT han parecido poco éticas a muchos, y eso podría suponer un problema para el socio más cercano de OpenAI.

Sam Altman, CEO de OpenAI y Satya Nadella, CEO de Microsoft.
Sam Altman, CEO de OpenAI y Satya Nadella, CEO de Microsoft.

Las grandes empresas tecnológicas no suelen construirse únicamente de su tecnología. Con frecuencia, también adquieren prominencia y éxito gracias a las hazañas o personalidades de sus fundadores o líderes. Bill Gates y Steve Jobs son dos de los primeros y más conocidos ejemplos. 

En algunos casos, los fundadores o CEO tienen el efecto contrario: sus personalidades perjudican gravemente a sus empresas. El ejemplo actual más destacado es el de Elon Musk, cuya aceptación de las teorías conspirativas de la derecha está perjudicando enormemente a Tesla, ya que muchos de los clientes potenciales de la empresa de automóviles eléctricos son liberales o progresistas y han prometido no comprar Teslas. 

Nadie diría que Satya Nadella, CEO de Microsoft, es una personalidad tecnológica fuera de lo común. El tecnócrata ajeno al drama tiende a permanecer fuera del ojo público, y cuando está en él, no es exactamente fascinante. Su rescate de Microsoft de la irrelevancia tuvo que ver con su inteligencia, visión y excelente capacidad de gestión, no con una personalidad convincente. 

Una persona muy diferente relacionada con Microsoft, que ayudó a convertirla en la empresa de inteligencia artificial (IA) más influyente, poderosa y rica del mundo, es Sam Altman, fundador y CEO de OpenAI. Microsoft ha invertido 13.000 millones de dólares y es un estrecho colaborador de OpenAI, que creó la tecnología subyacente a Copilot, la herramienta de IA generativa de Microsoft. 

Altman se ha convertido en el 'Sr. IA', omnipresente en los medios de comunicación, en los pasillos del Congreso y más allá. Como rostro público de la IA generativa y máximo impulsor de la tecnología, es una de las razones por las que la IA ha despegado como lo ha hecho. 

Hasta ahora, eso ha sido estupendo para Microsoft: cuanto más impulsa la IA, más gana Microsoft. Pero hay indicios de que esto puede acabar. Recientemente, la reputación de Altman se ha visto empañada por las afirmaciones de que utilizó la voz de la actriz Scarlett Johansson como interfaz de audio para un asistente personal de IA sin su permiso. Más allá de eso, parece haber abandonado su promesa de asegurarse de que la IA no se vuelva destructiva, y está recibiendo golpes por ello. 

Si Altman se vuelve tóxico, ¿qué hará Microsoft? ¿Doblará su apoyo o lo abandonará tan pronto como pueda? Para entenderlo, analizaremos sus recientes polémicas y, a continuación, la probable respuesta de Microsoft. 

 

Los poderosos caen rápido 

Hasta hace poco, Altman era la cara amable de la IA, el experto al que acudían los congresistas que querían entender cómo funcionaba y qué debían hacer al respecto, un hombre del tipo 'siento tu dolor y me preocupo por la IA', que admitía que sí, que quizá la IA podría destruir a la humanidad tal y como la conocemos, pero que hay muchas cosas que podemos hacer al respecto, así que empecemos ahora.

La polémica del pasado noviembre, en la que el consejo de administración de OpenAI despidió a Altman porque "no fue siempre sincero en sus comunicaciones con el consejo", se disipó rápidamente. Microsoft defendió incondicionalmente a su chico de oro, ofreciéndose a contratarlo para dirigir su equipo de investigación de IA avanzada, y Altman fue restituido como CEO de OpenAI tras la protesta de inversores y empleados. 

Pero últimamente las cosas han empezado a torcerse para él. Todo empezó cuando Johansson denunció que OpenAI había copiado ilegalmente su voz para Sky, el asistente personal de IA de la empresa, después de que ella se negara a conceder la licencia a Altman. Según ella, utilizó su voz porque era la voz de la asistente de inteligencia artificial protagonista de la película Her

Dice que lo rechazó una vez y que él volvió a intentarlo. Esa segunda vez, dice, antes incluso de que le contestara, utilizó una copia de su voz en una demostración pública de la tecnología. Para respaldar su afirmación, señala que justo antes de que se publicara la demo, Altman tuiteó una sola palabra: "Ella". 

"Cuando escuché la demo, me quedé estupefacta, furiosa e incrédula de que el Sr. Altman utilizara una voz que sonaba tan extrañamente parecida a la mía que mis amigos más cercanos y los medios de comunicación no podían notar la diferencia", afirma. 

Altman niega las afirmaciones de Johansson. Pero OpenAI retiró la voz de Sky, sin dar ninguna explicación. 

Algunas personas se escandalizaron por las acciones de Altman. Pero eso es sólo porque no han estado prestando atención. ChatGPT y Copilot se basan en el robo de propiedad intelectual. Como todos los grandes modelos lingüísticos (LLM), necesitan grandes cantidades de texto para entrenarse. Bajo el régimen de Altman, ChatGPT acapara todo lo que encuentra, esté o no protegido por derechos de autor, y tenga o no ChatGPT licencia sobre los derechos. Esto ha provocado un tsunami de demandas contra OpenAI por robo de propiedad intelectual, entre ellas las del New York Times, el Chicago Tribune, la cómica Sarah Silverman, los novelistas Jodi Picault y George R.R. Martin, y muchos otros. 

La respuesta de Altman a las demandas: armarse de abogados y seguir aspirando. 

Y eso fue sólo el principio. Altman se ha presentado a sí mismo como el rostro ético de la IA. Ha advertido con frecuencia de que la IA podría representar una amenaza existencial para la humanidad si se permite su desarrollo incontrolado, y ha instado a los gobiernos y a las grandes empresas tecnológicas a poner serias barreras a su alrededor para asegurarse de que eso no ocurra. Esa es una de las razones por las que los congresistas y otras personas acuden a él: creen que se centra en el bien que la IA puede hacer a la humanidad en lugar de ser un mero avaro. 

Altman cofundó OpenAI en 2015 como empresa sin ánimo de lucro. Él y otros fundadores afirman que su principal objetivo al fundar la organización sin ánimo de lucro era asegurarse de que la IA se utilizaría "de la forma que con mayor probabilidad beneficie a la humanidad en su conjunto, sin estar limitada por la necesidad de generar beneficios económicos".

En público, Altman ha advertido de que la IA podría convertirse en una amenaza existencial para la humanidad si no se controla su desarrollo. Pero eso es sólo para consumo público. Entre bastidores, Altman avanza a toda velocidad con la IA, sin importarle las consecuencias. Recientemente disolvió el equipo encargado de abordar los riesgos a largo plazo que plantea la IA. 

Tras ello, investigadores de alto nivel de la empresa dimitieron, algunos criticándole abiertamente por incumplir su promesa de desarrollar la IA de forma ética y segura. Jan Leike, uno de los principales investigadores y colíder del equipo, dimitió y advirtió en X que "la cultura y los procesos de seguridad han pasado a un segundo plano frente a los productos brillantes" en OpenAI. Ilya Sutskever, cofundador de OpenAI, miembro del consejo de administración y científico jefe, también dimitió recientemente. No ha hecho públicas sus razones, pero es revelador que fuera uno de los miembros del consejo que hace meses votó a favor de la destitución de Altman. 

 

¿Qué hará Microsoft? 

Dados los estrechos vínculos de Microsoft con OpenAI, todo esto podría perjudicar a la empresa. Microsoft puede estar en la cima de la IA por ahora, pero las cosas cambian rápidamente en la tecnología. Muchas empresas y particulares se preocupan por las consecuencias de la IA. Quieren utilizar la IA de una empresa en la que confían para asegurarse de que los productos de IA son seguros y éticos. 

A raíz de las recientes y sonadas salidas, OpenAI ha creado un nuevo comité para supervisar la seguridad de sus modelos de IA, lo que puede contribuir a disipar las dudas de los clientes. Pero si consideran que Altman no es de fiar, es posible que se decanten por un competidor de Microsoft. 

Si la imagen pública de Altman se deteriora aún más, es de esperar que Microsoft tome medidas. Como he escrito antes, Microsoft se está distanciando de OpenAI y preparándose para actuar en solitario. Está creando su propio equipo interno de IA, dirigido por Mustafa Suleyman, cofundador de la startup de IA DeepMind, que Google compró en 2014. Nadella ha dejado claro que, a largo plazo, Microsoft no necesita OpenAI. "Si OpenAI desapareciera mañana... tenemos todos los derechos de propiedad intelectual y toda la capacidad. Tenemos el personal, tenemos la informática, tenemos los datos, lo tenemos todo. Estamos por debajo, por encima y alrededor de ellos". 

Si es necesario, Nadella tirará a Altman debajo del autobús. Altman es lo bastante arrogante como para creer que puede enfrentarse a Microsoft. Pero se equivoca. Microsoft es la empresa de IA más poderosa y rica del mundo. En cualquier enfrentamiento entre Microsoft y OpenAI, Microsoft sale ganando. 



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