Tecnología | Artículos | 13 JUL 2001

Almacenamiento en red: procesos de selección

Un análisis de Gartner Group
Muchos centros de datos han adoptado el concepto de almacenamiento gestionado por el sistema (SMS, system-managed storage) para la gestión de los recursos de almacenamiento desde que IBM lo introdujo en 1989. La gestión del almacenamiento distribuido se enfrenta al desafío considerable de gestionar eficazmente el almacenamiento en un entorno que está creciendo rápidamente. Las empresas luchan por poner en práctica una solución de conjunto que se adapte a las necesidades del servicio y que cumpla los objetivos empresariales. Las empresas quieren gestionar la información clave de manera eficaz en los ordenadores principales, los de tipo medio, y en las plataformas Unix y Windows NT/2000. Aunque el coste y el tipo de gestión del almacenamiento varían, los requisitos del usuario son parecidos en todos los entornos. La posibilidad de un almacenamiento gestionado por el sistema radica en la funcionalidad conjunta del hardware y software, combinada con normas, prácticas y procedimientos administrativos. Este enfoque se centró inicialmente en solucionar las cuestiones de gestión del almacenamiento dentro del centro de datos MVS. Pero las empresas normalmente tienen como mínimo la misma cantidad de almacenamiento situada fuera del centro de datos que dentro del mismo. Además, la demanda de almacenamiento conectado a redes (NAS, Network Attached Storage) ha crecido con rapidez. Dada la necesidad existente de métodos automatizados para mantener tanto el almacenamiento centralizado como el distribuido en un estado gestionable, el almacenamiento gestionado por el sistema debe hacerse lo suficientemente flexible como para acomodar las necesidades de gestión del almacenamiento de la empresa. Un problema de software Durante los últimos años, el mercado global de software de gestión del almacenamiento creció a una media anual del 20,6 %. Si continúa haciéndolo a este ritmo, el mercado llegará a los 6.600 millones de dólares en 2003. Las nuevas tecnologías y un interés renovado en el software por parte de proveedores que tradicionalmente se centraban en el hardware dispararon el crecimiento del mercado del software de gestión del almacenamiento. Se han formado nuevos segmentos alrededor de los productos de reproducción de datos, las SAN y las herramientas de administración de dispositivos. Asimismo, los nuevos productos en la gestión de medios y bibliotecas, así como en la gestión jerárquica del almacenamiento (HSM, Hierarchical Storage Management) han puesto de manifiesto la necesidad de centrarse también en estos segmentos. Las iniciativas de sistemas distribuidos están creando entornos de almacenamiento que difieren en el tipo, dimensión y ubicación de la plataforma. Empiezan a aparecer herramientas especializadas de gestión de la disponibilidad de almacenamiento, y resulta necesaria la integración con las herramientas de gestión de redes y sistemas. Los proveedores de hardware de almacenamiento están empezando a diferenciar sus productos mediante la inclusión o la venta de software de gestión del almacenamiento, que tiene un valor añadido. Durante los últimos años, las SAN han pasado de un relativo anonimato a ofrecer una visión nueva para la gestión del crecimiento explosivo del almacenamiento. Se está viendo la necesidad de la evolución de las herramientas de software para adaptarse a esta nueva topología, mientras que continúa la lucha para dar soporte a los entornos tradicionales de servidor NAS. El crecimiento de las aplicaciones y bases de datos 24/7, de importancia crítica, está impulsando el despliegue de estrategias de recuperación que incluyen las tecnologías de copia remota. Se están utilizando también productos dinámicos para estrechar las ventanas temporales dedicadas al respaldo de los datos. La tecnología El entorno de gestión del almacenamiento de la mayoría de las empresas está volviéndose más complicado. Para obtener ventaja, estas empresas empezaron a desplegar aplicaciones más nuevas y mayores de importancia crítica, tales como las relacionadas con el comercio electrónico y las aplicaciones ERP. Estas aplicaciones normalmente funcionan en plataformas múltiples (Unix, Windows o NetWare) en localizaciones diferentes. Ha constituido un desafío enorme para los profesionales de TI conseguir el respaldo y la recuperación de diversas aplicaciones en un período de tiempo aceptable dentro de un entorno fragmentado, especialmente cuando se tienen en cuenta el escaso ancho de banda y la amplia dispersión espacial de los servidores. Los proveedores de software de gestión del almacenamiento están desarrollando nuevos productos para adaptarse a las demandas siempre crecientes de los usuarios. Los diferentes enfoques de marketing de los proveedores son frecuentemente confusos y dificultan encontrar la mejor solución global de software de gestión del almacenamiento para la empresa. La recuperación de catástrofes Los usuarios que eligen una solución de software de gestión del almacenamiento deben procurar buscar un número mínimo de productos que satisfagan las necesidades de la empresa. Una de ellas es la recuperación de catástrofes. El aumento de la dependencia de las empresas de las estructuras de TI ha producido una mayor vulnerabilidad económica asociada a la continuidad del negocio y a la planificación de catástrofes. La ventana de recuperación de catástrofes se ha reducido en la mayoría de las empresas a no más de un día, si es que no ha desaparecido totalmente. Para adaptarse a esta nueva situación, las empresas están recurriendo en busca de ayuda cada vez con mayor frecuencia a las técnicas de reproducción de datos, tales como la reproducción especular y la grabación en duplicado, que tradicionalmente se ha usado cuando era necesaria una disponibilidad alta. No es en absoluto una tarea fácil elegir entre los numerosos productos que hay en el mercado con opciones diferentes de implantación. Además, las soluciones de reproducción de los datos son normalmente específicas para una base de datos, un sistema de archivos, un sistema operativo o un subsistema de discos, lo que implica que las empresas frecuentemente tienen que usar diversas soluciones para proteger sus datos críticos. La amenaza de la pérdida de viabilidad económica en el caso de una catástrofe impulsará la introducción de técnicas de reproducción de datos. Las empresas que tengan evaluaciones anticuadas de impacto en el negocio y planes de continuidad deben actualizarlos para que reflejen el impacto en el negocio en caso de una catástrofe, lo mismo que los requisitos para la recuperación de los procesos empresariales. Cuando son necesarios tiempos de recuperación cortos, las empresas deben evaluar las técnicas de reproducción de datos. El tiempo de recuperación en caso de catástrofe puede reducirse en gran medida utilizando técnicas de reproducción de datos (por ejemplo, grabación asíncrona en duplicado o reproducción especular síncrona). Dependiendo del grado de implantación de estas técnicas, el tiempo de recuperación puede descender desde un plazo comprendido entre uno a tres días a menos de 24 horas, y frecuentemente a uno entre los 20 minutos y las cuatro horas, e incluso menor, cuando se implantan entornos de aplicación de reserva activa. Para evitar la corrupción de los datos, la reproducción de los mismos no debe usarse como u

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