Tecnología | Artículos | 13 JUL 2001

Contenidos digitales a la carta

Sogecable confía el almacenamiento de sus servidores a EMC
Ana Segura.
Con más de dos millones de abonados, Sogecable se ha convertido en el tercer grupo europeo de televisiones de pago. Para mantener su liderazgo, así como alcanzar mayor grado de flexibilidad y fiabilidad de la información que maneja de sus clientes, está desarrollando un plan de sistemas donde el almacenamiento dispone de un papel destacado. Sogecable ha sido pionera en la introducción de la televisión de pago en nuestro país. En 1990 puso en marcha su propuesta de televisión codificada con Canal +; tres años después creó CanalSatélite como primer paquete de canales temáticos por satélite; y en 1997 sorprendió con la primera oferta de televisión digital en España bajo la denominación de Canal Satélite Digital. La evolución tecnológica asociada a la trayectoria de Sogecable, le ha otorgado la consideración de compañía puntera en el desarrollo e implantación de nuevas tecnologías en nuestro país. Una apreciación de la que no quiere desmarcarse, por lo que ha abierto nuevas ventanas a la televisión interactiva, ha lanzado plus.es, la plataforma de contenidos audiovisuales on-line, y ha entrado a formar parte del mayor grupo europeo proveedor de sistemas de acceso condicional: Canal+ Technologies. Rediseño de sistemas La búsqueda de una arquitectura capaz de soportar el crecimiento esperado por la compañía llevó al diseño de un plan de sistemas donde se configuraba el mapa financiero, el comercial y el de contenidos. El área financiera ha sido resuelta con SAP, configurándose el resto de la arquitectura con procesadores Unix de Compaq ; sistemas de almacenamiento de EMC, y librerias de cinta Storage Tek para el back-up. La parte comercial ha sido segmentada en cuatro apartados, donde destaca la implantación de un sistema CRM (Customer Relationship Management) el proyecto de Business Intelligence y el desarrollo de un sistema de facturación que permitirá diseñar ofertas individualizadas sobre el catálogo de canales y productos de la compañía, así como facturar a los abonados por segundos o eventos, por ejemplo. Con respecto al almacenamiento, los primeros resultados podrán verse en breve. El almacenamiento ha ido ganando criticidad dentro de la compañía con el paso de los años. Si en un principio tenía la consideración típica que cualquier empresa otorga dentro de los sistemas, la inauguración de un centro de atención telefónica operativo las 24 horas del día y la búsqueda de la proximidad al cliente, atrajo el interés de los responsables de tecnologías en este área, que fueron incrementando paulatinamente las inversiones para recoger los históricos de cada abonado y proceder a su posterior tratamiento de una forma ágil. Al poder administrar el histórico de la base de datos de clientes, engrosada con el paso de los años, se ha sumado el poder diseñar campañas selectivas para un público determinado, en base a los datos de hábitos y consumo que el sistema tenga almacenado. El último paso ha sido la conversión de todos los contenidos en formato digital para su posterior almacenamiento y empleo en fórmulas comerciales como el vídeo bajo demanda. “Tendremos nuestra materia prima, los contenidos, almacenados en servidores digitales con lo que se podrá recuperar una cantidad de información infinita con la calidad y agilidad que requiere nuestro negocio”, sostiene el director de organización y Sistemas de Sogecable, Jesús Peñalba. Desde las primeras implantaciones allá por el año 90, Sogecable ha confiado en los sistemas de almacenamiento de Symmetrix de EMC. El proyecto actual también se desarrolla con tecnología EMC, con lo que la compañía consigue asegurar la inversión realizada en los equipos ya operativos, así como el tiempo empleado en la formación de los empleados en el fabricante. Por su parte, Peñalba justifica la apuesta decidida por el fabricante en que “se trata de una compañía líder en el mercado y con la que no hemos tenido incidencias significativas durante los años de relación. Además, necesitamos sistemas fiables de fácil y ágil accesibilidad y que ofrezcan una disponibilidad inmediata de los datos on-line, y todo esto lo encontramos en los de EMC”. Migración del almacenamiento Actualmente se está realizando, bajo la responsabilidad de la Dirección Técnica de Sogecable, un proyecto de digitalización de los contenidos cuyo objetivo es implantarlo a principios de año, coincidiendo con el traslado de la compañía hacia una nueva sede en la madrileña localidad de Tres Cantos. El objetivo es ir sustituyendo gradualmente el sistema actual, almacenando todas las señales, independientemente de su procedencia (ya sea satélite, magnetoscopio, cinta tradicional, etc.), en servidores digitales. La información almacenada en los servidores estará disponible en dos formatos, en calidad broadcast y en baja resolución. Lo almacenado en calidad broadcast podrá ser emitido sin ningún proceso intermedio. Lo almacenado en baja calidad tiene como objetivo permtir a los redactores o editores trabajar con los contenidos directamente en el ordenador de su puesto de trabajo. La culminación del proyecto implicará no sólo la adopción de la tecnología correspondiente, sino la asunción de una nueva forma de trabajo, que optimizará todo el proceso de edición y emisión de imágenes. Tradicionalmente han sido las cintas los elementos de entrada de todo tipo de señales que, una vez recibidas se documentaban, registraban, indexaban y almacenaban en la videoteca. “El proceso era un poco lento –recuerda Peñalba-. Cuando un periodista necesita imágenes sobre un tema determinado tenía que buscar en la base de datos; pedir las cintas que le interesaran en Documentación; meterse en la cabina de visionado e identificar los cortes que debe hacer en la cinta para tomar sólo lo que necesita; en una cinta en bruto trata las imágenes para componer su noticia y al final lo que obtiene es un trabajo en alta calidad pero sobre un soporte que no es digital”. Con la digitalización también se evita el deterioro de que es objeto la información de las cintas de vídeo tras un considerable número de copias, manteniendo la misma calidad siempre. Una vez operativo el proyecto de almacenamiento, la compañía espera mantener un tiempo el antiguo sistema de contenidos para no condicionar a sus proveedores a cambio alguno. La ayuda de un convertidor permitirá interpretar cualquier señal y pasarla a digital. Discos físicos instalados Conectividad Memoria Caché Cabina Identi. Insta- Capaci- Volumen Capaci- Creci- Prote- Placas Creci- Instalada Creci- Modelo lados dad por bruto dad máx. miento cción Instala- miento miento Disco de das hasta hasta discos ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Symmetrix 8430 30015 15 36 GB 540 GB 96 81 Mirror 2 4 / 6 4 GB 16/ 8 GB Symmetrix 3700 47M56 112 47 GB 5264 GB 128 16 Mirror 8 8 8 GB 8 GB Symmetrix 3430 9M12-9S54 96 9 GB 864 GB 96 0 Mirror/ 4 4/6 2,5 GB 8/4 GB Raid-S Symmetrix 3230 4S72 96 4 GB 384 GB 96 0 Raid-S 4 0 1,7 GB 4 GB a inversión en tecnologías de la información durante los años 1997 a 2000 ha ascendido a 1,476,232,729 de pesetas, mientras que el área de almacenamiento ha acaparado 462

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