Tecnología | Artículos | 13 JUL 2001

La humanidad generará más información en los próximos tres años que en los últimos 300.000. Según un estudio de la Universidad de Berkeley, California

Que Internet y las telecomunicaciones han revolucionado la evolución de la humanidad en general es algo de lo que todo el mundo ha oído hablar. Sin embargo, el dato de que en los próximos tres años el hombre va a generar más información que durante los últimos 300.000 años de historia llama realmente la atención. Así lo afirma un estudio elaborado por un equipo de investigadores de la Escuela de Sistemas y Gestión de la Información de la Universidad de Berkeley, California. Concretamente, el documento asegura que si durante los últimos 3000.000 años de la historia de la humanidad, el hombre ha acumulado unos 12 exabytes de información, dentro de dos años y medio habrá elaborado la misma cantidad, es decir, otros 12 exabytes de información. Asimismo, otro dato que se desprende del citado informe titulado “¿Cuánta información?”, es que cada dos años se duplicará la información generada en todo el mundo. Así, si en 1999 se generaron un promedio de 250 megabytes de información por persona, lo que equivale a 1.500 gigabytes, al finalizar el presente año 2001 se habrán acumulado un total de 500 megabytes en tan sólo 12 meses. Ante la enorme avalancha de datos se plantea un enorme desafío: ¿cómo administrar esta ingente cantidad de información? En opinión de Hal Varian, decano de la Escuela de Sistemas y Gestión de la Información de la Universidad de Berkeley y encargado de dirigir la investigación, “serán necesarios avances significativos en la gestión de información antes de que la humanidad pueda beneficiarse por completo de esta explosión de información. Así plantea el siguiente interrogante: “¿Nos ahogaremos en un mar de información, o desarrollaremos herramientas para ayudarnos a nadar?”. La mayor dificultad estará en gestionar efectivamente la información y ésta no es una tarea sencilla pues la habilidad para almacenar y comunicar datos ha sobrepasado ampliamente nuestra capacidad para buscarla, recuperarla y presentarla, asegura el decano. Quién añade: “La gestión de la información puede convertirse en uno de los mayores desafíos del nuevo siglo”. ¿Información masiva o información de masas? Otro descubrimiento interesante que se desprende del informe es el grado en el que los individuos, más que las organizaciones, son responsables de la generación de datos, de lo que se deriva que estamos asistiendo no sólo a una producción masiva de información, sino también producción de información por las masas. Lo que está claro es que de cualquier manera la demanda de información será tremenda y que a medida que estos datos individuales son creados aparecerán nuevas oportunidades de negocio. Por ejemplo, el estudio encontró que un 55% de la información digital mundial está guardada en ordenadores utilizados por un sólo usuario, comparado con el 16% guardado en sistemas de almacenamiento de datos corporativos. No es extraño que tras estas conclusiones Varian afirme que el negocio de almacenamiento de datos se convertirá en el eje de la estrategia de un gran número de compañías. El estudio elaborado por los expertos de la universidad de Berkeley es el análisis más amplio realizado hasta la fecha sobre la cantidad de datos mundiales digitales y no digitales. Para llegar a conclusiones, los investigadores estudiaron toda una gama de medios y métodos de grabación -incluyendo impresiones, radio y TV, películas, cartas e Internet- y se centraron en el año 1999 para determinar la tasa de generación de información. Además, es importante señalar que el estudio hace posible comparar por primera vez las tendencias de crecimiento de distintos medios utilizando un estándar universal: el terabyte (Tb). Tendencias claves: --------------------------- • En 1999 fueron creados 1.5 exabytes de información. El informe predice que este número se duplicará cada año durante el futuro previsible. • La información digital está liderando el auge. No sólo la mayor parte de los datos son creados en formato digital, sino que los ítems tradicionalmente no digitales - como libros, revistas, películas y registros médicos - están siendo digitalizados rápidamente • Si bien Internet está creciendo a gran velocidad, las páginas web sólo ocupan 21 terabytes de almacenamiento. Mucho más significativo es el impacto del e-mail, que contribuye con más de 500 veces más datos que las nuevas páginas web. • El tiempo total que las personas utilizan accediendo datos se ha mantenido prácticamente constante durante la década de los '90. Lo que ha cambiado es que las personas están pasando más tiempo en pasatiempos interactivos - como juegos de ordenador, videos e Internet - a costa del tiempo utilizado leyendo material impreso.

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