Opinión

Por qué la tecnología de código abierto tiene más sentido que nunca

Cuando las aplicaciones y las cargas de trabajo pueden moverse libremente entre cada entorno, se puede aumentar o reducir el uso según sea necesario. Por eso, el enfoque híbrido de la infraestructura se ha convertido en la estrategia más sensata.

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Si los últimos 15 años nos han enseñado algo, es a esperar lo imprevisible. Pocos vieron venir la crisis financiera de 2009, nadie vio venir la pandemia. Cada episodio nos dice que lo que tiene sentido hoy, puede no tenerlo mañana. Parafraseando una máxima de los líderes, "ningún plan sobrevive al contacto con el tiempo".

Estos acontecimientos tienen consecuencias de gran alcance en la vida de las personas, en la sociedad y en las empresas. Quiero hablar de cómo las empresas pueden ayudar a protegerse a sí mismas cuando se produce una crisis. O, más concretamente, de cómo su elección de tecnología mejora su resiliencia.

 

El caso de la defensa

Las crisis son, por definición, inesperadas. Así que, si no puedes ver lo que viene, ¿cómo puedes mitigar sus consecuencias? La respuesta suele ser con rapidez: ser capaz de alejarse del riesgo antes de que éste te engulla. Y la variedad es la forma de crear esa velocidad.

Cualquier empresa bien gestionada adoptará este enfoque con sus finanzas. Las reservas se suelen mantener en una mezcla de activos y divisas para reducir el impacto de la pérdida repentina de valor de alguno de ellos, y se mantiene suficiente liquidez para poder diversificar hacia inversiones más seguras. Lo mismo ocurre con los países y sus suministros de energía.

Comparemos esto con la tecnología. Cuando una empresa se compromete con un proveedor, está sujeta a su suerte. Si algo va mal con el proveedor, o la relación se deteriora, la empresa no tiene otro sitio al que acudir. Al menos no inmediatamente. Y la historia nos dice qué puede ocurrir: 2e2, Nirvanix, Fusion fueron en su día reputadas empresas de cloud computing y almacenamiento que, por desgracia, fracasaron.

Una fuerte subida de precios, un fallo de seguridad o la llegada de un nuevo actor innovador al mercado crean la urgencia de cambiar. Pero cuanto más se dependa del proveedor actual, más difícil será.

Cuando las aplicaciones y las cargas de trabajo pueden moverse libremente entre cada entorno, se puede aumentar o reducir el uso según sea necesario. Por eso, un enfoque híbrido de la infraestructura -mezcla de on-premise y nube, de nube privada y pública y de diferentes nubes públicas- se ha convertido en la estrategia más sensata.

Y, ¿por qué la infraestructura híbrida se complementa con el software de código abierto?. No se trata simplemente de que al poseer los datos subyacentes se pueda trasladar la aplicación a una infraestructura diferente, o trasladar los datos a una nueva aplicación por completo. El código abierto también permite la agilidad porque está dirigido por la comunidad; y los colaboradores individuales suelen reaccionar más rápido ante una crisis que las grandes empresas con jerarquías estrictas y estructuras de decisión complejas.

 

Innovación en primera línea

Afortunadamente, las crisis son relativamente excepcionales. Las empresas dedican más tiempo a pensar en la ofensiva y planifican en consecuencia. La misma combinación de software de código abierto e infraestructura híbrida es la jugada perfecta para la innovación en primera línea.

De nuevo, es la comunidad de código abierto la que aporta valor. La lógica es sencilla: en una sala de 100 personas, ¿apostarías por una persona que siempre tiene la mejor idea, o por el poderío colectivo de las otras 99? La innovación nunca se produce en un solo lugar. El código abierto te da acceso a todas partes y a todo el mundo: más mentes para crear, más ojos para comprobar, más personas que ofrecen apoyo.

La innovación no consiste en comprar lo último. Consiste en la modernización; en tomar lo que tienes y mejorarlo. Si se está en deuda con el apetito y la capacidad de innovación del proveedor, siempre se estará a la zaga. El código abierto proporciona el control y la interoperabilidad que permite una mentalidad continua de "construir mejor" y, con ello, un enfoque más proactivo en la búsqueda de nuevas oportunidades comerciales.

La tecnología privada lo sabe. Google tiene Kubernetes y Flutter; Microsoft tiene Azure Docs y VS Code; AWS y Apple utilizan Linux. No hay mejor ejemplo del poder del código abierto para la innovación que Bitcoin, que se ha disparado hasta alcanzar una capitalización bursátil de 800.000 millones de dólares, gracias al ingenio y el compromiso de la comunidad que lo construyó y lo mantiene.

 

Eliminar la complejidad

Cuanto más se tiene, más complejo puede resultar. Un entorno on-premise que ejecuta sólo un puñado de programas de software, es limpio y fácil de gestionar. Una infraestructura híbrida con adopción de software de código abierto a escala se propone ser compleja. Sin la orquestación adecuada, las cosas pueden resultar confusas y caras.

Lo sabemos intuitivamente. Las bibliotecas orquestan la información; los coches orquestan los sistemas mecánicos, de navegación y de entretenimiento; tu teléfono orquesta tu vida. La orquestación elimina los límites, permitiendo la elección y la escala.

 

Cultura: la última pieza del rompecabezas

La orquestación no es simplemente una cuestión de organización y automatización de productos y normas. En última instancia, la tecnología no sirve de nada sin el respaldo de las personas. Las personas adoptan la tecnología, y las personas la hacen productiva.

Entonces, ¿cómo se orquesta a la gente? ¿Y qué quiero decir con eso? La respuesta a ambas preguntas es la cultura. O, más concretamente, una cultura abierta.

No tiene sentido permitir la elección de la tecnología si no se permite también la capacidad de elección de las personas. A esto nos referimos cuando hablamos de una cultura abierta, en la que la confianza en los colegas es la norma y las ideas se juzgan por sus méritos, no por la antigüedad de quien las sugirió. Donde el talento silencioso y sus ideas se amplifican. Donde la diversidad de conocimientos y experiencias es el resultado lógico. 

Si se quiere el control y la agilidad de la infraestructura híbrida y el software de código abierto, también se debe adoptar una cultura abierta.

 

Una historia en ciernes

 

Esta es la estrategia a la que recurren la mayoría de las empresas. Una nueva encuesta realizada por Red Hat a casi 1.300 líderes de TI de todo el mundo ilustra cómo estos argumentos se están aplicando en la vida real: el 95% de los entrevistados dice que el código abierto empresarial es importante para la infraestructura de su organización, teniendo como principales razones: una mayor flexibilidad (79%), el acceso a la innovación (77%) y el apoyo a una estrategia de nube híbrida (77%).

Este análisis por parte de los compañeros de profesión es un argumento convincente a favor del código abierto. Una empresa que esté bien equipada para superar los shocks y aprovechar las oportunidades tendrá más éxito que una que sea rígida. No adoptar el código abierto y la infraestructura híbrida es creer que estamos en el fin de la historia; que hemos visto todos los giros que el mundo y los mercados nos depararán. Mira a tu alrededor: el panorama cuenta una historia muy, muy diferente.

 

El autor de este artículo es Hans Roth, SVP and y manager general para EMEA de Red Hat.



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