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'Multicloud' como respuesta a la abrumadora demanda de recursos en la nube

En un mundo de potenciales limitaciones de capacidad, la multicloud se convierte en algo crítico para garantizar la continuidad del negocio.

multicloud

La promesa inicial de la nube era poner recursos informáticos ilimitados a disposición de cualquier persona del mundo. Desde entonces, uno de los principales propulsores de la nube ha sido la "ilusión de la capacidad infinita", como explicó recientemente el director general de AWS, Adam Selipsky. Con este telón de fondo de lo infinito, Kevin McLaughlin, de The Information, inició el nuevo trimestre profundizando en la realidad de la "capacidad infinita".

Pista: la capacidad no es infinita.

La nube, al fin y al cabo, no es más que "el ordenador de alguien", y ese alguien está constantemente instalando servidores reales en centros de datos reales para garantizar que la elasticidad de la nube no se rompa. Siempre ha sido así. Pero no del todo, porque hemos llegado a un punto de inflexión en la adopción de la nube. La verdadera historia, por tanto, no es la escasez de oferta, sino la increíble y acelerada abundancia de la demanda. Esto nos lleva, a su vez, a la otra gran historia: Si las nubes se esfuerzan por seguir el ritmo de la voraz demanda, es una razón más para tomarse en serio la multicloud.

 

Capacidad infinita para una demanda infinita

La mayoría de las empresas luchan por encontrar suficientes clientes que compren sus productos. Según Selipsky en una entrevista con Mad Money, las empresas de la nube como AWS podrían tener el problema contrario. "Las TI se van a trasladar a la nube. Y va a llevar un tiempo. Quizá sólo el 10% de los informáticos se han trasladado a la nube. Así que todavía es el primer día. Todavía es pronto. La mayor parte está aún por llegar". Hace años señalé que la nube tardará en llegar. No porque haya una demanda limitada, sino precisamente porque, incluso con las empresas en pleno sprint hacia la nube, hay billones de dólares de TI que modernizar.

Como respondió Peder Ulander, CMO de MongoDB, a McLaughlin: "En todo caso, la creciente escasez de capacidad es un momento decisivo para AWS, Google Cloud y Microsoft Azure". En un mercado caliente, es normal que la demanda supere a la oferta. Ulander cita productos tan diversos como los Teslas o los juguetes Tickle Me Elmo. Lo interesante aquí es que estamos teniendo el equivalente empresarial a la escasez de Tickle Me Elmo de 1996. Excepto que ésta no va a desaparecer pronto.

Las cosas podrían haber avanzado más lentamente. Después de todo, aunque AWS fue el primero en llegar a la nube, otros proveedores tardaron más en unirse a la fiesta de la nube. A lo largo del camino, ha habido microproblemas de capacidad dentro de las nubes individuales, pero fue la pandemia la que creó una preocupación macro. La pandemia empujó a las empresas a poner en marcha sus planes de modernización de la nube. En 2020, hablé con el director general de CircleCI, Jim Rose, sobre este fenómeno: "Ahora todas las empresas intentan que sus aplicaciones sean compatibles con la nube o nativas de la nube", dijo, y "las empresas tienen que apresurarse para conseguirlo". Habló de cómo la pandemia ha "comprimido el tiempo" que las empresas se tomaban para modernizarse: "Todo lo que preveíamos para el próximo año está ocurriendo ahora en los próximos tres meses".

Avancemos hasta 2022 y, ¿adivinan qué? No se ha ralentizado. De hecho, en una reciente encuesta de Morgan Stanley Research a los CIOs sobre los planes de gasto en caso de recesión, la transformación digital era la segunda, después de la seguridad, en las prioridades que los CIOs se negaban a recortar.

Esto es genial, pero también es un problema. Alguien tiene que construir todos esos centros de datos para satisfacer la demanda. Una reciente nota filtrada de Amazon se centraba en la posible escasez de empleados para dotar de personal a los centros de cumplimiento de la empresa, pero el mismo problema podría afectar a su negocio de la nube AWS. Lo mismo ocurre con Google, Microsoft y cualquier otra empresa de la nube. Todavía somos lo suficientemente nuevos en la nube como para que la capacidad, ya sea medida en el hardware necesario para construir máquinas o en el personal necesario para operarlas, vaya a chocar con los límites de forma regular. Capacidad infinita, satisfacer la demanda infinita.

Y también a la multinube.

 

La multicloud se abre camino hacia una mayor capacidad

Es absolutamente cierto que la visión original de la multinube como un patio de recreo del CIO en el cielo es una basura. Las cargas de trabajo no funcionan por arte de magia en todas las nubes, ya que incluso productos básicos como la informática difieren considerablemente de una nube a otra. Y cuanto más invierte una empresa en los servicios de alto nivel de una nube determinada, más difícil resulta replicar esa experiencia en otro proveedor de nubes.

Dada la importancia primordial de la productividad de los desarrolladores, esta visión de la nube es el equivalente al oro de los tontos: brillante pero sin valor.

Con un enfoque basado en microservicios, las empresas pueden aprovechar absolutamente los mejores servicios que ofrecen las diferentes nubes y emparejarlos. Una empresa podría, por ejemplo, alojar su sitio de comercio electrónico con datos de clientes y catálogo de productos en AWS y luego tener una réplica alojada en Google Cloud para crear personalización y ofertas a partir de las interacciones de los clientes. Para ser claros, no basta con diseñar una arquitectura multicloud sólo en la capa de aplicaciones o de datos. A una empresa no le servirá de mucho si su capa de aplicaciones es resistente en todas las nubes pero la capa de datos cae en el abismo. Las empresas tienen que diseñar tanto sus aplicaciones como la infraestructura de datos asociada para ser multicloud.

No es sencillo, pero es definitivamente factible y cada vez más importante.

En un mundo de potenciales limitaciones de capacidad, la multicloud se convierte en algo crítico para garantizar la continuidad del negocio. ¿Cómo? Haciendo posible mover una aplicación entre nubes para maximizar el acceso a la capacidad. Muchas empresas se esfuerzan por hacer bien el multicloud, pero los proveedores de as-a-service están llenando ese vacío con bases de datos, streaming de datos y otros servicios que tienden un puente entre las nubes para el cliente. De este modo, si la región Azure West US 2 de Microsoft está alcanzando temporalmente su capacidad, los clientes pueden trasladar su aplicación a Google us-west1, suponiendo que su proveedor de as-a-service opere en ambas, y suponiendo que hayan realizado una arquitectura que permita trasladar fácilmente tanto el nivel de aplicación como el de datos.

Nada de esto pretende pintar una imagen excesivamente halagüeña de la multinube. Más bien, se trata de sugerir que, dado que no estamos cerca de la saturación de la demanda de la nube, todos vamos a tener que ser más inteligentes sobre cómo maximizar la oferta de la nube.

En consecuencia, la multinube puede ayudar.



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