Innovación | Noticias | 24 NOV 2016

HPE y TACC construyen el primer superordenador propulsado por energía solar del mundo

El Centro de Computación Avanzado de la Universidad de Texas (TACC) ya tiene paneles solares cubriendo las plazas de parking. Estos paneles suministran energía a Hikari, el primer superordenador solar del mundo que está calculando aplicaciones biológicas para ayudar a resolver la crisis del virus del Zika.
ENERGÍA SOLAR
Redacción

Los superordenadores tienen el poder de colaborar con la ciencia e innovación, pero la cantidad de energía que requieren ha sido un factor limitador para su expansión. Como los supercomputadores tradicionales consumen grandes cantidades de electricidad y producen mucho calor, se deben construir instalaciones de enfriamiento de gran dimensión para asegurar el correcto funcionamiento de estos. Para hacerle frente a este reto, el TACC se ha aliado con la Organización de Desarrollo de Nuevas Energías y Tecnología Industrial, una agencia del gobierno Japonés, NTT Facilities Inc y HPE para desarrollar Hikari.

“Como los paneles solares están directamente conectados al ordenador, Hikari funciona con energía libre, de la manera más eficiente y sostenible posible”, afirma Nic Dube, Jefe de Tecnología en Computación de Alto Rendimiento en Hewlett Packard Enterprise. “Si observas el panel de Hikari, se ve que el rendimiento energético en  tiempo real de este sistema supera a cualquier otra plataforma del planeta”

Hikari aprovecha el sistema de enfriamiento de agua caliente del Apollo 8000, que elimina la necesidad de aire acondicionado en la sala de ordenadores y, usando enfriadores en seco en lugar de refrigeradores, reduce significativamente la energía de enfriamiento que normalmente se necesitaría. Además, el sistema del Apollo 8000 se diseñó para minimizar la infraestructura del centro de datos todo lo posible, impulsando el ahorro no solo en los gastos de operación, sino también en los gastos de capital adelantados.

Dube afirma que la transmisión de la fuente fotovoltaica matriz CC de alta tensión directamente a un ordenador CC de alto voltaje es un gran cambio. “Durante el día, la energía producida por el sistema solar alimenta directamente el ordenador. Por la noche, cuando la fuente fotovoltaica no crea energía, el sistema Apollo se conecta a una red basada en corriente alterna. Es lo mejor de los dos mundos”, explica Dube.

El centro de datos del futuro

Como los centros de datos están creciendo en tamaño para complacer las demandas de datos y computación, la cantidad de energía y densidad requerida para realizar las operaciones ha aumentado. Cada vez que se convierte corriente alterna en corriente continua se pierde eficiencia energética, y Dan Stanzione, director ejecutivo en el Centro de Computación Avanzado de Texas afirma que Hikari es un experimento a gran escala para ejecutar un centro de datos totalmente en corriente continua. En el centro del proyecto está el servidor HPE 8000. El superordenador funciona con unos 200.000 vatios de corriente continua. Otros componentes de Hikari incluyen sistemas de baterías de CC, aire acondicionado CC, iluminación de CC, suministro de CC y paneles solares.

“El plan es ofrecer evidencia real a escala de producción para ayudar a mejorar los centros de datos que están por venir”, dice Stanzione.

Desde que el equipo de Hikari lanzara la fase de medición a finales de agosto, más del 30% de la energía usada por la supercomputadora provenía de fuentes de energía renovables. Durante las horas del día, el sistema operaba al 100% con energía renovable. El equipo está trabajando ahora en medir la corriente continua y la cantidad de energía ahorrada empleando solamente con corriente continua de alta tensión.

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