Economía digital | Artículos | 01 MAR 1999

QuickCam VC USB

Videoconferencia para iMac
Plácido Moreno.

La QuickCam VC es una cámara que incorpora lentes de 3,6 mm . f2 . 0, esto es, capaz de ofrecer imágenes claras, en condiciones de luz ambiental bastante baja . Ofrece un campo de visión de 46 grados y su margen de enfoque se extiende desde los 3 cm . hasta el infinito; una opción que permite pegarse a la cámara y obtener una enfoque correcto . El paquete ofrece una utilísima peana a modo de pirámide truncada de goma para apoyar la cámara y unos adhesivos para pegar el cable, bastante largo, por el lateral del iMac hasta el puerto USB ya que es bastante inestable si no se utiliza .

La cámara incorpora dos programas: QuickPICT y Quick Movie . Ninguno de ellos están muy depurados todavía dado que, aún siendo para USB, le preguntará a qué puerto desea conectarlo: impresora o módem . Hemos de matizar que este software está dirigido también para actualizar el soft de otras QuickCam más antiguas con conexión serie, de ahí que pregunte sobre el puerto sin alterar en absoluto su correcto funcionamiento bajo USB .

QuickPICT está destinado para hacer de la QuickCam VC USB una cámara de fotos . Con más limitaciones que virtudes, este software permite la captura de imágenes en formatos JPEG, TIFF y PICT de una forma sencilla con tamaños de imagen hasta 352 x 240 píxeles, poco menos de un cuarto de pantalla para que se hagan una idea . Es interesante destacar la opción que tiene de definir un área con el ratón y enfocar esa parte exclusivamente . Las preferencias del QuickPICT permiten controlar la imagen, de forma un poco brusca, hasta que se estabiliza con los nuevos parámetros .

Rendimiento

Hemos comprobado que la mejor fórmula de uso es la de los parámetros por omisión, aunque da un amplio número de opciones para definir al gusto del usuario parámetros como el brillo, la saturación, contraste, definición y determinados efectos especiales, como rotar o crear una imagen simétrica . Permite tres fórmulas para capturas las imágenes; una dejándolas en un Viewer, otra generando un archivo y la última creando una secuencia como si de un carrete fotográfico de 36 exposiciones se tratara . Es posible hacer capturas cada cierto tiempo o múltiples exposiciones acompañados de un curioso sonido del obturador de una cámara convencional .

La otra aplicación es QuickMovie, que genera capturas de vídeo en formato AVI ( perfectamente integrado con QuickTime 3 . 0 ) . Recomendamos al usuario que disponga de espacio en disco duro si quiere hacer uso de esta opción: poco más de 20 segundos ocuparon casi 70 MB de nuestro disco . Es importante destacar que, gracias a las potentes opciones de compresión, se consiguió dejar en 2 MB el tamaño final del archivo . Esta aplicación ofrece un control exquisito en cuestión de imagen, al proporcionar unos diez formatos de compresión, compatibles con QuickTime y permitir controles de audio ( compresores ) y nivel de muestreo para audio de hasta 44,1 kHz en 16 bits estéreo . Según las necesidades del usuario, se puede ir jugando con las diferentes preferencias para adecuar la película a sus necesidades de publicación; todo ello en función del ancho de banda disponible ( red local, CD-ROM o Internet ) .

En la Red

Finalmente probamos la cámara en un entorno real de videoconferencia bajo protocolo TCP/IP . Utilizamos Cu-SeeMe, conocido software para videoconferencia, que nos permite observar cómo funciona en local y como nos están viendo en el ordenador de la otra persona y obtuvimos que los ratios de transferencia, mejorados frente a otros modelos, se encontraban entre 7 y 12 fps ( fotogramas por segundo ) ; evidenciando todavía saltos suaves en la imagen . Debemos destacar que se han producido importantes mejoras frente al anterior modelo QuickCam para Mac, ofreciendo más fotogramas de captura de vídeo ( casi el doble ) gracias a la conexión USB que permite transmitir más información que los tradicionales puertos serie . Respecto al audio, sigue sin conseguirse la comunicación full-dúplex; es decir, la simultaneidad en la transmisión y la recepción del sonido, una limitación razonable, si analizamos las conexiones actuales que disponen los usuarios en su domicilio que no exceden los 28 . 800 bps reales . La imagen ha sido perfectamente nítida y enfocada en todo momento, adecuándose automáticamente a las condiciones de luz y ofreciendo millones de colores ( si usted dispone de recursos en memoria de vídeo ) y la opción de usar la cámara en 256 ó en modo blanco y negro .

Conclusión

En definitiva, se trata de una interesante opción para adentrarse en el mundo de la videoconferencia y explorar sus posibilidades por un razonable precio . Si bien también está disponible para equipos PC USB, en el caso de los iMac es preciso disponer del Mac OS 8 . 0 o superior, 8 MB de RAM, y una conexión a Internet para descargar los 4 MB que ocupan los controladores QuickCam 2 . 1 . 2 desde www . logitech . com/us/support/10403 . html#2 .

QuickCam VC USB

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CALIFICACION: 7,5/**** SISTEMA OPERATIVO: Mac OS . Windows 95/98 . FABRICANTE: Logitech . Web: www . logitech . com . DISTRIBUCIÓN: Servicio de Atención al Cliente: 91 375 33 68 . IDIOMA: Inglés . PRECIO: 17 . 100 PTA + IVA . 103 EUR .

Plácido Moreno, pmoreno@idg . es



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